Legionella

14
Sep

Legionella – Control y Prevención

La bacteria de Legionella ha existido siempre en medios acuáticos naturales, en los últimos tiempos es cuando ha hallado hábitats favorables para su multiplicación en los
sistemas creados por el hombre. Esta bacteria ha demostrado una gran resistencia y habilidad para desarrollarse y multiplicarse en cualquier parte de nuestras redes de agua y llegar a puntos donde se emiten aerosoles. Mantener los sistemas alejados de este riesgo se consigue cumpliendo los mínimos que marca la legislación para cada una de las partes de las distintas instalaciones. Reducir el riesgo implica medidas preventivas en el diseño, el mantenimiento de las instalaciones de agua que vayan a estar en contacto con las personas y emitan aerosoles.

Control y Prevención en depósitos y redes de agua fría.

Las instalaciones de agua fría de consumo humano están constituidas por diversos elementos, como depósitos, tuberías, grifos y demás accesorios, etc. que deben estar en perfectas condiciones para garantizar que en su interior no se produzca una contaminación de la bacteria Legionella. La descripción de estas instalaciones está contemplada en el Real Decreto 865/2003 para la prevención y control de la legionelosis y están catalogadas como instalaciones de “menor probabilidad de proliferación y dispersión de Legionella”.

Las instalaciones de agua fría de consumo humano que no dispongan de elementos que produzcan aerosoles pueden considerarse fuera del ámbito de aplicación del Real Decreto; por ser una instalaciones que pueden crear hábitats adecuados para el desarrollo de Legionella, se recomienda, realizar una analítica de Legionella anual y en caso de detectar presencia de la bacteria, realizar una limpieza y desinfección según protocolos del Anexo 3 del Real Decreto 865/2003.

Sistemas de agua caliente sanitaria.

Las instalaciones de Agua Caliente Sanitaria (ACS) pueden convertirse en focos amplificadores de la bacteria Legionella, causante de la legionelosis, si no son convenientemente diseñadas y mantenidas.

El Real Decreto 865/2003 de 4 de julio, incluye las instalaciones de Agua Caliente Sanitaria en su ámbito de aplicación:

  • Las instalaciones más sencillas han sido clasificadas como “instalaciones con menor probabilidad de proliferación y dispersión de Legionella”
  • Las instalaciones con acumulador y circuito de retorno están clasificadas como “instalaciones con mayor probabilidad de proliferación y dispersión de Legionella”.

La presencia de circuito de retorno en un sistema de ACS presenta ventajas e inconvenientes. Entre las ventajas cabe destacar, por ejemplo, que ayuda a mantener la temperatura del agua circulante más caliente al volver al depósito en cada ciclo, mejora el confort de los usuarios porque disponen más rápidamente del agua, y supone un ahorro energético y de consumo de agua importante ya que evita desechar agua que había sido previamente calentada.

Los aerosoles creados en una instalación de ACS no son emitidos al ambiente exterior, por lo que la población expuesta al riesgo se limita a los usuarios de dicha instalación.

Las instalaciones dedicadas a lugares públicos o con multitud de usuarios, tales como hoteles, vestuarios de instalaciones deportivas y zonas de spa, presentan un especial riesgo por el elevado nivel de población que las utiliza. Para estas instalaciones deberíamos tener en cuenta las siguientes recomendaciones establecidas en la Guía Técnica para la Prevención y Control de la Legionella:

Tabla 1. Revisiones

ACTUACIÓN

PERIODICIDAD  

Funcionamiento de la instalación: Realizar una revisión general del   funcionamiento de la instalación, incluyendo todos los elementos, reparando o   sustituyendo aquellos elementos. Limpieza y desinfección de la instalación.

ANUAL

Estado de conservación y limpieza de   los depósitos y acumuladores: Debe   comprobarse mediante inspección visual que no presentan suciedad general,   corrosión, o incrustaciones.

TRIMESTRAL

Estado de conservación y limpieza de   los puntos terminales (grifos y duchas): Debe   comprobarse mediante inspección visual que no presentan suciedad general,   corrosión, o incrustaciones. Se realizará en un número representativo,   rotatorio a lo largo del año de forma que al final del año se hayan revisado   todos los puntos terminales de la instalación.

TRIMESTRAL

Purga de   válvulas de drenaje tuberías.

MENSUAL

Purga del   fondo de acumuladores.

MENSUAL

Apertura de   grifos y duchas de instalaciones no utilizadas,   dejando correr el agua unos minutos.

SEMANAL

Control de   temperatura en depósitos acumuladores y una   muestra representativa de grifos “centinela”.

DIARIO

Equipos de   tratamiento de agua.

MENSUAL

 

15
Jul

¿Qué es Legionella?

Legionela es una bacteria que vive libre en el ambiente y está presente en todos los hábitats acuáticos: aguas superficiales de lagos, ríos, estanques, aguas termales.

– ¿Qué es legionelosis? Es un conjunto de enfermedades que se presentan como infección pulmonar. Cursan como una neumonía con fiebre alta y tienen tratamiento: antibióticos. Tiene buena evolución -de hecho, en algunos casos el afectado ni se entera-, pero en ocasiones se agrava.

– ¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad? Los de una neumonia: tos, fiebre, dificultad para respirar. Un sencillo test de antígeno en orina confirma si el microorganismo que ha provocado la infección es la legionela.

– ¿Cómo se contagia legionela? La bacteria coloniza torres de refrigeración u otras instalaciones que contengan agua a temperaturas templadas, donde tiende a multiplicarse. Si esas bacterias se trasladan en aerosoles (gotas diminutas) pueden ser inhaladas, llegar a los pulmones y dar comienzo a la enfermedad. No se contagia de persona a persona.

– ¿Dónde puede haber riesgo de contraerla? Desde su hábitat natural, la bacteria puede colonizar los sistemas de abastecimiento de las ciudades y entrar en la red de distribución de agua. Así es como llega a instalaciones que generan aerosoles: duchas, condensadores evaporativos, torres de refrigeración, spas, jacuzzis, humidificadores de los hospitales, fuentes ornamentales… Las instalaciones sucias, con agua estancada, favorecen la multiplicación de las bacterias. Sí coloniza torres de refrigeración u otros mecanismos que contengan agua a temperaturas templadas, lo que favorece la multiplicación de las bacterias.

– ¿Por qué unas personas enferman y otras no? Hay personas más propensas que otras a enfermar por legionela. Depende, entre otras cosas, de la edad, de si padecen enfermedades respiratorias o de si fuman. La media de edad de los afectados viene a ser de 61 años. Esta enfermedad no se contagia de persona a persona.

– ¿Puede hacer algo el ciudadano para prevenir la legionelosis? No, porque el contagio no se produce persona a persona ni por ingestión directa de agua contaminada, sino por inhalación. El correcto mantenimiento de las instalaciones de riesgo compete a sus titulares, la Administración hace inspecciones periódicas para comprobar que se cumple la legislación vigente R.D. 865/2003 para la Prevención y Control de la Legionelosis.

14
Ene

Caso Mortal de Legionelosis

HALLAN CASO MORTAL DE LEGIONELOSIS EN CONSULTORIO DENTAL DE ITALIA

La revista médica Lancet informó la semana pasada de un caso mortal, muy raro, de legionelosis contagiada en un consultorio odontológico italiano y que sería el primer caso en su tipo

“Según lo que sabemos, ningún caso de enfermedad del legionario fue asociado” a tratamientos odontológicos hasta ahora, indica en su artículo el Instituto Superior de Salud de Roma, que investigó el caso.